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Cómo funciona el nuevo rover de la NASA que llegó a Marte y buscará rastros de vida mientras prepara la llegada de humanos

La ambiciosa misión de la NASA logró aterrizar en Marte el rover Perseverance, que realizará por 3 años tareas de investigación en el planeta rojo. Entre otras cosas, caracterizará la geología y el clima para la futura llegada de humanos.

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En el día de ayer llegó con éxito la más ambiciosa misión espacial de la NASA al planeta Marte, la llamada MARS 2020, con el rover Perseverance a bordo.

Segundos después de apoyar sus seis ruedas en la corteza marciana, envió su primera fotografía y los datos de telemetría a los ingenieros en la Tierra, que saltaron de alegría de sus asientos del Centro de Control de la Misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (“JPL“, por sus siglas en inglés), en Pasadena, Los Ángeles, Estados Unidos.

Después de casi 470 millones de kilómetros recorridos en siete meses, el Perseverance expandirá las tareas en Marte que empezó su antecesor, el rover Curiosity, que arribó al planeta rojo en 2012 y desde entonces está tomando datos de la superficie marciana.

Perseverance caracterizará la geología y el clima del planeta, y allanará el camino para la exploración humana en un futuro cercano. Con este rover, la NASA tratará de identificar los mejores puntos de acceso a la colonización de Marte.

Cabe recordar que el ex presidente Donald Trump estableció en 2017 nuevos objetivos para la agencia espacial: volver a la Luna en 2024, establecer allí una colonia que permita lanzar cohetes a bajo costo para llegar de una manera más barata y eficiente a Marte para 2030. El Programa Artemis luego estipula empezar la colonización de Marte para 2040.

Pero Perseverance tiene otro objetivo más en su misión, y este es el de buscar rastros de vida pasada en el cráter Jezero, donde recientemente se descubrió que hubo abundante agua hace unos 3.500 millones de años y algún signo de vida podría haber quedado.

La primera imagen enviada por Perseverance de la superficie de Marte desde el cráter Jezero (NASA), en blanco y negro.

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El cráter Jezero, el sitio seleccionado por su potencial científico, es el sitio más peligroso que la NASA jamás haya intentado aterrizar un rover, lo cual le dio un mayor nivel de emoción cuando el robot tocó suelo marciano a las 15.56 horas del este de Estados Unidos (20.56 horas GMT).

Según la científica Katie Stack Morgan, como sucede en la Tierra, se espera encontrar microbios fosilizados de hace miles de millones de años en rocas de deltas. De hallarse, se comprobaría que alguna vez hubo vida en Marte y daría un fuerte indicio de la facilidad de que haya vida extraterrestre.

Actualmente se manejan dos hipótesis: es extremadamente difícil que en un planeta se desarrolle vida, por lo que la Tierra sería un caso muy particular de condiciones sumamente perfectas para que ésta florezca; o es extremadamente fácil que en un planeta se desarrolle vida, aunque en los miles de millones de años de la historia cósmica, ésta aparece y desaparece a medida que cambian las condiciones climatológicas de los planetas. En caso de encontrarse rastros de vida pasada en Marte, esta última hipótesis tendría la primer evidencia fuerte para respaldarla.

Sin lugar a duda, el planeta rojo una vez tuvo los ingredientes perfectos para que haya vida: agua, compuestos orgánicos y un clima favorable. Esto lo comprobó el Curiosity. Sin embargo, la comunidad científica piensa que la vida, en caso de haber existido en Marte, no tuvo tiempo para evolucionar a formas más complejas antes de que el planeta se secara por completo, y lo máximo que pudo haber llegado a existir son moléculas orgánicas complejas, aunque no descartan niveles de vida mayores.

El camino para analizar estas pruebas será largo. El rover desenterrará partes de la superficie del planeta y recolectará muestras que recién en 2031 se proyecta que podrán ser recuperadas para su análisis en la Tierra.

Réplicas de los 3 robots que la NASA había logrado previamente enviar a Marte: De izquierda a derecha: Curiosity, Spirit y Sojourner.

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El Perseverance es el cuarto rover que la NASA ha logrado aterrizar en Marte, y el más grande y sofisticado hasta ahora.

Costó más de 2.700 millones de dólares, tiene el tamaño de un automóvil; unos 3 metros de largo, 2,7 de ancho y 2,2 de altura, y lleva siete instrumentos para realizar avanzados experimentos en Marte.

Estos son:

  • SuperCam: construida en colaboración con instituciones de Francia y España, el instrumento equipado por una cámara, un láser y espectrómetros que analizarán a distancia la composición química y mineralógica de compuestos marcianos, incluidos los orgánicos en caso de encontrarse.
  • PIXL: desarrollado íntegramente por la NASA, es un espectrómetro fluorescente de Rayos X que analizará con precisión la composición química del material presente en la superficie marciana.
  • Mastcam-Z: es un sistema de cámaras que captarán imágenes panorámicas y estereoscópicas con la capacidad de magnificar significativamente las imágenes. Fue desarrollado por la Universidad Estatal de Arizona.
  • RIMFAX: es un generador de imágenes de radar que identificará qué hay bajo la superficie marciana, entregando una resolución a escala centimétrica de su estructura geológica. Fue desarrollado por el Instituto Noruego de Investigación de Defensa.
  • MEDA: es un aparato de estación meteorológica que incluye sensores para medir la dirección del viento y velocidad, la temperatura, la presión, humedad relativa, radiación solar, así como también el tamaño y la forma del polvo recolectado. Fue creado por un investigador español del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).
  • MOXIE: es una herramienta para llevar a cabo un experimento que busca producir oxígeno a partir de CO2 marciano. Si esto tiene éxito, sería una forma en los futuros astronautas podrían generar combustible en Marte para regresar a la Tierra. Fue teorizado y construido por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).
  • SHERLOC: es un espectrómetro Ranman, creado por la NASA, que contiene un láser ultravioleta que puede detectar compuestos orgánicos y otro tipo de sustancias. Además, incluye una cámara de alta resolución que podrá tomar imágenes microscópicas a color del suelo marciano.

Además de estos siete instrumentos, Perseverance lleva un taladro perforador, un retrorreflector láser de fabricación italiana, un depósito para almacenar las muestras y el pequeño helicóptero Ingenuity.

Ilustración del rover Perseverance de la NASA con los instrumentos a bordo, lo que no tiene bandera, es porque fue desarrollado íntegramente en Estados Unidos.

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Ingenuity será el primer robot terrestre en tratar de levantar vuelo en el planeta marciano. De dificultosas condiciones para volar por su fina atmósfera, Marte presenta un verdadero desafío a los ingenieros para poder realizar misiones que sobrevuelen al Perseverance.

Probando con bajos pesos pero alta fuerza de rotación de las aspas, Ingenuity espera realizar el primer vuelo en ambiente con densidad de 1/100 de la Tierra en abril de este año. Aunque la menor gravedad ayuda al despegue, volar cerca de la superficie de Marte es equivalente a volar a una altitud de 3 kilometros por sobre la corteza terrestre. Ningún helicóptero terrestre ha volado tan alto, y eso es más del doble de la altitud a la que los aviones suelen volar.

Para J. Bob Balaram, Jefe de Ingeniería para el helicóptero explorador marciano, “volar en otro planeta sería un suceso histórico similar al que lograron los hermanos Wilbur y Orville Wright cuando en 1903 realizaron los primeros vuelos en avión en la Tierra“.

La nave es autónoma del Perseverance, pero se encuentra albergada en el interior del rover. El cuerpo del aparato es aproximadamente del tamaño de una pelota de softball con cuatro patas delgadas. Dos juegos de cuchillas, cada una de aproximadamente de 1,20 metros y que giran en direcciones opuestas. Pesa solo 2 kilos y mide aproximadamente 50 centímetros de alto.

La idea es que el rover encuentre un lugar adecuadamente plano, deje caer el helicóptero al suelo y luego se aleje al menos a 100 metros del lugar que será la pista de despegue. “El helicóptero nunca regresará al rover”, aclaran los científicos de la NASA.

Durante 30 días, el helicóptero realizará hasta cinco vuelos. Gran parte del tiempo estará parado esperando que los paneles solares recarguen sus baterías para luego levantar vuelo y sacar espectaculares fotos desde el cielo de Marte. Algo nunca antes visto.

El helicóptero Ingenuity podrá expandir la exploración del rover desde el aire. Recreación computarizada de la NASA.

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Estados Unidos

El co-creador de la vacuna ARNm, el Dr. Malone, fue censurado de las redes sociales por hablar contra Pfizer

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Twitter y YuoTube suspendió el miércoles las respectivas cuentas del Dr. Robert Malone. El virólogo e inmunólogo de EE.UU. que inventó la tecnología de ARN mensajero que hoy se usa en la vacuna contra el COVID-19 de Pfizer.

El pasado jueves 30, el Dr. Robert Malone, co-creador de la tecnología de vacunas de mRNA (ARN mensajero) en la década de los ’80, dio una entrevista de más de tres horas en el podcast de Joe Rogan como invitado.

En el programa contó su historia de vida. En 1987, como investigador del Instituto Salkfue el primer científico en transfeccionar ácido ribonucleico (ARN) tanto en ratas como en humanos. En otras palabras, fue el primero en lograr introducir material genético externo en células humanas, dando inicio a la tecnología de ARN mensajero.

Con todo este historial, Malone se convirtió en una eminencia del mundo de la virología en la década del 90, trabajando con múltiples farmaceúticas y con agencias del Estado. Sin embargo, fue relegado al ostracismo en el último año cuando salió a criticar las vacunas de ARN mensajero de Pfizer, a pesar de que es la persona que más sabe de esta tecnología del mundo.

Tan solo un día antes de aparecer en el programa, Twitter bloqueó su cuenta por haber expresar estas críticas. Al día siguiente de aparecer en el programa de Joe Rogan, el video fue removido de YouTube. Por suerte, otros usuarios descargaron y re-subieron el video. También contó que su usuario de LinkedIn fue suspendido hace algunos meses.

En la entrevista, el Dr. Malone explicó que nunca se le hubiera ocurrido que por hablar de sus conocimientos científicos en una red social iba a ser censurado. Entre otras cosas, dijo que la vacuna de Pfizer debería haber pasado por muchas más etapas de testeo antes de ser liberada al público, especialmente porque usa la tecnología de ARN mensajero, que nunca había sido usada en vacunas para la población masiva.

Las vacunas de ARNm de Pfizer y Moderna engañan al cuerpo haciéndolo creer que está contagiado del virus, y lo obliga a producir proteínas que fomentan la creación de anticuerpos contra el SARS-CoV-2. Pero según el Dr. Malone, estas proteínas pueden ser dañinas, especialmente en los más jóvenes o los deportistas de alto rendimiento, y pueden provocar daños permanentes en los órganos críticos del cuerpo.

También contó que desde su censura, estuvo investigando el trasfondo de la cuestión. Entre otras cosas, encontró que uno de los directores del medio Reuters, que prácticamente todas las redes sociales usan como “fact-checker”, es también uno de los directores de Pfizer.

“Lo que más me importa a mí es que la gente tenga acceso a toda la información y pueda tomar su propia decisión. Pero con esta vacuna, dicen que si la gente tiene acceso a toda la información, se desincentiva a dársela, entonces hay censura“, aseguró.

“Ahora dicen que soy un mentiroso, y que yo no inventé esta tecnología, a pesar de que soy el que tengo la patente. Nadie puede debatir esto. Yo jugué un importante papel en la creación de esta tecnología y prácticamente todas las demás voces que tienen ese trasfondo, tienen conflictos de intereses, conflictos de intereses financieros. Creo que soy el único que no lo hace, no estoy obteniendo dinero de esto“, agregó.

Malone contó que en febrero del 2020, fue una de las primeras personas en contagiarse del coronavirus, ya que había estado en una conferencia global de virología, y había varias personas que venían de Wuhan. Tuvo un caso muy severo en aquél entonces, y solo mejoró cuando tomó pepcidina (famotidina).

Desde entonces, con una de las empresas farmaceúticas que trabaja, está desarrollando un medicamento en base a la famotidina para tratar los casos de COVID-19, que esta semana fue aprobada por la FDA.

Contó que también trató de desarrollar un medicamento en base a ivermectina e hidroxicloraquina, dos drogas que han ayudado mucho a pacientes de COVID-19 en todo el mundo, pero después de 2 años tratando, la FDA no se los aprobó. Según él, por motivos políticos.

Después de este caso, se vacunó contra el coronavirus con la vacuna de Moderna, por protocolo de la empresa que trabajaba para poder viajar a Francia en medio de las cuarentenas de 2020. Según cuenta, tras la segunda dosis de la vacuna, desarrolló un caso grave de hipertensión. “Estos son todos casos adversos del ARN mensajero, especialmente para las personas que ya tuvieron la enfermedad y poco después se vacunan con esta tecnologia“, aseguró.

Pocos meses después, cuenta que se volvió a contagiar, esta vez con un caso más leve. “No me sorprende haberme contagiado tantas veces, viajé por todo el mundo en medio de una pandemia”, bromeó.

Más de medio millón de seguidores que tenía se fueron en un abrir y cerrar de ojos. Esto significa que perdimos un componente crítico en nuestra lucha para detener que las vacunas sean obligatorias para los niños y para detener la corrupción en nuestros gobiernos, así como en el complejo médico-industrial y las industrias farmacéuticas“, concluyó el Dr. Malone.

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Un estudio de la AP revela que los vacunados están más preocupados por el COVID que los no vacunados

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Las personas que más miedo le tienen al coronavirus son los que ya están inmunizados, algunos incluso con tres dosis, mientras los no vacunados dicen tener cero preocupación.

La paranoia y el pánico que se ha instalado en las masas entorno al SARS-CoV-2 es algo que no se había visto nunca en la historia moderna, por lo menos desde las Guerras Mundiales. El virus, que tiene una tasa global de mortalidad menor al 2%, y menor al 0,2% para personas de menos de 50 años, se ha convertido en el principal temor de las poblaciones de prácticamente todos los países del mundo.

Una encuesta del Centro NORC para el Estudio de Asuntos Públicos, difundida por The Associated Press (AP), reveló que este miedo es significativamente más alto en las personas que están vacunadas con el esquema completo que los que no.

“La gente que está volviendo a sus vidas normales está viviendo en una burbuja, son unos egoístas que se niegan a creer en los datos científicos”, aseguró Bronwyn Russell, una mujer de 58 años que vive en Illinois entrevistada por la AP como parte de la publicación de este estudio.

“Estoy preocupada, no me quiero enfermar”, dice Russell, quien dejó su trabajo por la pandemia y sobrevive en base a subsidios de desempleo de la ciudad de Des Plaines.

Mientras los no vacunados están volviendo a trabajar, viajar, a reunirse en grupos, y a regresar a gimnasios y templos, los vacunados se quedan en sus casas, asustados por un virus del que ya están inmunizados.

El miedo es entendible para los mayores de edad o personas con severos factores de riesgo. Según un estudio de la Escuela de Medicina de Cleveland, los mayores de 75 tienen un 8,5% de probabilidad estimada de morir por COVID-19, y este valor sube hasta el 28,3% en mayores de 85.

Sin embargo, como se ve en el cuadro siguiente, para los menores de 35 hay un mayor riesgo de muerte en un accidente de auto, o cualquier otra fatalidad accidental, que de morir por coronavirus. Esto demuestra el enorme relato que se ha creado alrededor de la mortalidad del COVID-19, y cómo los gobiernos han hecho todo para construir un miedo irracional en las poblaciones.

La encuesta revela que entre los mayores de 50 años de edad, el 36% está muy preocupado de que ellos o algún familiar contraerán el virus, casi el doble de lo que era en junio. Los más propensos a estar inquietos son los vacunados. Entre el sector de la población que dice no estar nada preocupado, sólo el 25% está vacunado y el 61% no está vacunado.

La dicotomía es a la vez sorprendente y lógica: Si bien los no vacunados están más susceptibles a contraer el virus, el hecho de que se han negado a vacunarse revela que consideran exagerada la amenaza.

La preocupación generalizada está teniendo consecuencias sanitarias: los preocupados dicen tener una peor calidad de vida, peor salud mental y física y menos actividades y relaciones sociales.

Midgette, de 73 años, otro de los entrevistados por AP que participó de la encuesta, asegura que hoy está jubilado pero que no se ha vacunado, y asegura que el gobierno está exagerando la amenaza a la salud pública.

Dice que “la vida ha vuelto a la normalidad” y que lo único que no ha podido hacer es irse en paseo de crucero con su esposa porque los cruceros exigen constancia de vacunación. “Yo crecí en otra época, me ensuciaba en el suelo, tomaba agua de la manguera, jugaba en la calle. No me voy a enjaular en mi casa ahora”, dijo entre risas.

Unas dos terceras partes de la población mayor de 50 años dice que no se siente aislada casi nunca, pero entre los que admiten estar preocupados por COVID, aproximadamente la mitad dice que al menos a veces se siente aislada.

La encuesta AP-NORC abarcó 1.015 personas mayores de 50 años adultos y se realizó entre el 20 y el 23 de agosto usando una muestra Foresight 50+ Panel, desarrollada por NORC en la Universidad de Chicago. Tiene un margen de error de más o menos 4,1 puntos porcentuales.

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Dictadura: El Teniente Coronel que denunció un fracaso en el liderazgo militar fue arrestado por el gobierno

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Stuart Scheller, militar de alto rango de la Infantería, criticó duramente en un video al Pentágono y a la Casa Blanca, y luego de ser expulsado del Ejército fue puesto bajo arresto. Su padre denuncia que está incomunicado.

El Teniente Coronel del Cuerpo de Marines de Estados Unidos Stuart Scheller se filmó el pasado 26 de agosto criticando duramente a la dirigencia militar y política de su país, luego de la fallida retirada del Ejército norteamericano de Afganistán, que incluyó la muerte de 11 soldados, uno de ellos un amigo suyo, y dejar a cientos de estadounidenses todavía varados en Kabul.

El video se viralizó rápidamente, y sus dichos fueron apoyados por muchos cabos y subcabos que salieron en redes a replicar el sentimiento. En el video, Scheller le exigió respuestas a sus líderes por el fracaso militar en Medio Oriente y criticó duramente al secretario de Defensa Lloyd Austin, quien algunos días antes de la caída de Kabul dijo ante el Congreso que el Ejército afgano podía sostener por varios meses el asedio talibán, algo que se demostró que fue una mentira.

Luego del video, el Pentágono primero sometió a Scheller a una evaluación psicológica, asegurando que el Teniente Coronel tenía problemas mentales, pero antes de que se realice el testeo, fue expulsado de las Fuerzas Armadas.

Sin embargo, esta semana, su padre contó que su hijo fue arrestado y puesto a disposición de la justicia militar, luego de que siguiera subiendo videos a su cuenta de Facebook hablando del conflicto en Afganistán. A pesar de que había sido expulsado del Ejército, todavía era un infante de marina activo hasta que complete su renuncia, y el gobierno entendió que el soldado no podía hablar públicamente del tema por precaución.

En un comunicado, el portavoz de la Infantería de Marina, el capitán Sam Stephenson, dijo que Scheller se encuentra actualmente en confinamiento previo al juicio en la Brigada Regional para Instalaciones de la Infantería de Marina Este a bordo de Marine Corps Base Camp Lejeune en espera de una audiencia preliminar del Artículo 32″.

“Todo lo que nuestro hijo hizo fue hacer las preguntas que todos se estaban haciendo, pero estaban demasiado asustados para hablar en voz alta”, dijo Stu Scheller Sr. en una entrevista este lunes al medio Task & Purpose.

“Estaba pidiendo responsabilidad. Simplemente pidió una disculpa al liderazgo por los errores cometidos, pero no pudieron hacer eso, lo cual es alucinante”, dijo el padre del soldado arrestado, y agregó que su hijo debe comparecer ante una audiencia militar el jueves, y que por ahora permanece incomunicado.

“Le dieron una orden de silencio y le pidieron que no hablara. Lo hizo y lo encarcelaron. No saben qué hacer con él”, aseguró. “Estaba pidiendo la misma responsabilidad que se espera de él y sus hombres”, concluyó.

Scheller se encuentra recluido en confinamiento previo al juicio en la Brigada Regional para Instalaciones del Cuerpo de Marines Este a bordo del Campamento Base del Cuerpo de Marines Lejeune.

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